Как организм ребенка борется с коронавирусом

Одна из самых больших тайн пандемии — почему COVID-19 поражает детей гораздо реже, чем взрослых. Подавляющее большинство детей и подростков не болеют или легко переносят эту болезнь. Поэтому американские инфекционисты решили сравнить иммунный ответ на вирус у детей и взрослых, чтобы найти, что защищает от коронавируса.

Диарея и потеря вкуса — типичные признаки у малышей

Согласно исследованиям специалистов медицинского колледжа Альберта Эйнштейна, опубликованным недавно в Science Translational Medicine, секрет в той части иммунной системы (так называемый врожденный иммунный ответ), которая защищает организм от незнакомых патогенных микроорганизмов. Именно она у детей разрушает коронавирус быстрее, чем он причинит значительный вред.

Сначала данные исследования ставили ученых в тупик. Очевидной была закономерность: чем больше возраст, тем больше риск серьезно пострадать от коронавируса. Возрастные факторы модулируют противовирусный иммунный ответ. Например, в исследовании в Китае из двух тысяч юных пациентов с COVID-19 у менее 1% было тяжелое течение. Это резко контрастирует с респираторными вирусами, от которых дети страдают больше, чем взрослые.

Исследователи сравнили иммунные реакции у 60 взрослых и 65 детей, которых госпитализировали в Медицинский центр Монтефиоре в Бронксе (за период с 13 марта по 17 мая). Среди пациентов было 20 с мультисистемным воспалительным синдромом — самым тяжелым осложнением для детей, которое обнаружено совсем недавно. В целом, дети пострадали от вируса незначительно по сравнению со взрослыми. Преимущественно у них обнаруживали желудочно-кишечные симптомы, такие как диарея и потеря восприятия вкусов или запахов. Лишь пятеро детей нуждались в искусственной вентиляции легких по сравнению с 22 взрослыми. Юным пациентам требовался меньший срок госпитализации.

Слабый иммунитет ни к чему

Гипотеза о том, что у взрослых недостаточно сильный иммунный ответ, не подтвердилась. Напротив, он был значительно лучше, чем у детей. Самые мощные антитела вырабатывали люди пожилого возраста, которые сложнее всего переносили болезнь. Новые данные отрицают также версию, что дети обладают иммунитетом против возбудителей респираторных заболеваний, поскольку чаще ими болеют. Мол, коронавирус похож на другие вирусы. Но ученые это опровергли. Детальные исследования доказали: суть в том, что у детей и взрослых иммунная система по-разному реагирует на возбудитель болезни. Когда организм сталкивается с незнакомым возбудителем, он реагирует в течение нескольких часов шквалом иммунной активности, который называется врожденным иммунным ответом. Защитные клетки быстро привлекаются к бою и начинают выдавать сигналы, требующие резервного копирования.

Именно этот вид иммунной реакции типичен для детей, ведь они чаще сталкиваются с патогенами, которые являются для них новыми. Также эта защита срабатывает быстрее, чем у взрослых. Исследователи доказали, что у детей, пораженных COVID-19, более высокий уровень в крови двух иммунных молекул (интерлейкина 17А и интерферона гамма), которые соответствуют врожденному иммунному ответу (точнее не дают вирусу его избежать). Молекул было больше у самых младших пациентов, а с возрастом их количество постепенно уменьшалось. Эффективнее всего этот способ защищает как раз органы дыхания — основную мишень коронавируса. Если COVID-19 длительное время будет циркулировать среди людей, у детей в конце концов разовьется настолько сильная адаптационная защита к нему, что они не будут болеть и во взрослом возрасте.

У юных пациентов — иммунная «скорая»

Следствием более стойкого врожденного иммунного ответа у детей является сниженный другой способ обезопасить организм: адаптивный иммунный ответ, который является типичным для взрослых. Если врожденная иммунная система напоминает выезд бригады скорой, то адаптивная система ближе к помощи квалифицированных врачей. Со временем, когда иммунная система сталкивается с большим количеством патогенов, она создает «коллекцию известных злодеев». Организм взрослого человека опирается на более совершенную и специализированную систему, приспособленную к борьбе с конкретными угрозами.

Адаптивная система имеет биологический смысл, поскольку взрослые редко впервые сталкиваются с вирусом. Поэтому врожденная система ослабевает с годами.

Но коронавирус является новым для всех. Он успевает причинить вред за время, которое требуется взрослому организму для запуска специализированной адаптивной системы.

Пока что пациенты среднего и старшего возраста рискуют именно из-за интенсивной адаптационной реакции, что может даже вызвать смертельно опасный иммунный шторм. Итак, высокие титры некоторых антител на самом деле вредны, потому что ухудшают течение заболевания вместо того, чтобы помочь бороться с вирусом.

Сейчас исследователи планируют узнать, что происходит у детей после начального импульсного всплеска, как быстро организм выключает сильный ответ после того, как опасность миновала. Эта информация может помочь в лечении взрослых.

Добавить комментарий