Профессор Стивен Пинкер — о критическом мышлении, языке подростков и позитивных изменениях

Журнал Time называл профессора Стивена Пинкера одним из ста самых влиятельных людей мира

В рамках Global Education & Skills Forum у Дубае виступил Стивен Пинкер, ученый в сфере экспериментальной психологии и когнитивных наук. Он рассказал о новых исследованиях, в частности, проекте «Просвещение», обозначил положительную динамику мировых изменений и поделился мыслями о роли языка. «Освитория» перевела самое интересное из его выступления.

О книгах и проекте «Просвещение»

Наиболее известные книги Стивена Пинкера — «Чувство стиля», «Как работает мозг», в которой автор исследует использование языка как «ключа» для работы ума, и «Просвещение сегодня. Аргументы в пользу ума, науки и прогресса». «Просвещение» — это своеобразная альтернатива различным системам, которые время от времени приобретают особую популярность (как, например, национализм или власть религии). Человек может достичь значительного прогресса, если будет принимать и развивать свои основные потребности, среди которых — знания.

«Вселенная не заинтересована в том, чтобы улучшить нашу жизнь. Это задача самого человека. У нас есть множество знаний, которые мы можем распространять благодаря свободе слова, образованию, дебатам. Человеческий прогресс — это реальность. Мы можем использовать знания с целью улучшения своего существования. И это работает».

О ситуации в мире

По мнению Стивена Пинкера, сейчас ситуация не является идеальной. Однако она значительно лучше в историческом контексте. Такой вывод можно сделать на основе собранных учеными данных. Они исследовали бедность, смертность на войнах, преступность, безграмотность и другие аспекты, и как это изменилось сейчас.

«Если взять худшие вещи, которые произошли в течение последних нескольких лет, это действительно худшие вещи. Однако они не отражают общую ситуацию в мире. Для понимания мировых процессов нужно смотреть на спад и рост трендов. Так, несмотря на болезни и войны, средняя продолжительность жизни значительно выросла во всем мире».

О неравенстве и «мягкой коммерции»

Неравенство как таковое не является проблемой по сравнению с бедностью, стагнацией зарплат, влиянием денег на политику. В конце концов, разрыв между бедными и богатыми — не первопричина. Если бы целью было только преодоление этого разрыва, можно было бы сжечь здания состоятельных людей или конфисковать их имущество, однако это не будет прогрессом.

Один из тезисов, который провозглашает «Просвещение», заключается в популяризации рынков и торговли. Оба являются путями генерации состояния — в отличие от монополий. Стивен Пинкер называет это «мягкой коммерцией», которая будет способствовать мировому экономическому прогрессу.

О языке как оружии и общении в мессенджерах

Пинкер также специализируется на исследованиях в области психолингвистики. «В целом это называется когнитивной наукой. Она изучает ум с помощью методов экспериментальной психологии, теоретической лингвистики, искусственного интеллекта, идей философии ума, философии языка, а также нейронауки».

В частности, чтобы исследовать время, которое требуется нашему мозгу на базовые языковые операции, Стивен Пинкер провел эксперимент. Собрав людей в лаборатории, он разместил на экране элементарные вопросы и задания — участникам нужно было как можно быстрее ставить слова во множественном числе или в прошедшем времени. Либо же еще одно исследование по «нейровоображению»: участник должен был читать и воспроизводить предложение с электрошлемом на голове, пока ученые следили за движениями крови в мозге. Такие эксперименты не мешают и вполне традиционным методам: Стивен Пинкер также анализирует эволюцию и логику языка.

Не обошлось и без упоминания о мессенджерах и онлайн-сленге, который активно используют подростки. По словам профессора, ни у кого из нас нет универсальной формы языка для всех жизненных ситуаций. Мы говорим по-разному, когда обращаемся к толпе, любимому человеку или учителю.

Именно поэтому аббревиатуры, которые мы используем в формате быстрых сообщений (например lol или omg) — это лишь отдельная форма речи. Такое явление не ново: во времена телеграфа людям нужно было платить за каждое слово, поэтому они часто пропускали те слова, которые считали менее важными.

Однако даже во времена популярности онлайн-общения (например, детей в некоторых штатах сразу учат печатать, а не держать в руках ручку) умение писать остается крайне важным. Ручка и бумага полезны для процессов запоминания.

Отдельного внимания заслуживает и вопрос о языке и риторике в политике. Ученый вспомнил метафору dog whistle (собачий свист). Речь идет о популистских месседжах, которые не действуют на осведомленных граждан, но звучат убедительно для тех, кто не до конца владеет информацией.

Об искусственном интеллекте и критическом мышлении

Искусственный интеллект, как и соцсети, часто обвиняют чуть ли не в каждой проблеме современности и будущего. По мнению Стивена Пинкера, существует ряд различных угроз, которые собрали под знаком «искусственного интеллекта». Большинство из них — нонсенс. В любом случае, замена человеческого интеллекта произойдет не так скоро, как это может показаться.

Относительно критического мышления и его привития в учебных заведениях, профессор утверждает, что следует фокусироваться на критической оценке и выстраивании аргументов. Критическое мышление должно быть частью программы. Однако следует учитывать, что работает, а что — нет.

Наиболее эффективными для развития критического мышления являются:

  • дискуссии в малых группах,
  • поощрение защиты собственного мнения,
  • рассмотрение проблемы в новых неожиданных контекстах,
  • и, наконец, либеральное отношение к молодежи и ее мировосприятию.

Полное выступление Стивена Пинкера можно посмотреть на канале Global Education & Skills Forum

Добавить комментарий